Porque é que o açúcar faz mal?

São muitos os estudos que explicam porque é que o açúcar faz mal à saúdeO Açúcar não tem nenhum valor nutricional, portanto, não é nenhum alimento essencial ao organismo, unicamente fornece calorias “vazias”, por isso o açúcar engorda.

É um efeito constatado que o consumo de açúcar refinado tornou-se um vício diário na dieta da maioria das pessoas. O açúcar é deitado no café e no chá, está nos bolos, bolachas, compotas, pães, snacks para o lanche e refrigerantes para saciar a sede.

O açúcar engorda e faz mal à saúde

Tudo isto em combinação com todas as quantidades ocultas de açúcar nos alimentos prontos, como molhos, produtos enlatados, laticínios etc. faz aumentar o seu consumo, que não só contribui para a obesidade, mas também para problemas de saúde enormes.

Quando apareceu

O açúcar é uma invenção relativamente recente. A humanidade sobreviveu milhares de anos sem ele. Só a partir da segunda metade do séc XIX é que começou a fazer parte dos hábitos alimentares das pessoas. Até então era um artigo de “luxo”, de uso exclusivo das classes sociais altas.

Naquela época o consumo de açúcar era de 2 a 3 kg por pessoa ao ano. Após a Segunda Guerra Mundial, com o desenvolvimento da industria alimentar e o aumento dos produtos refinados o seu consumo aumentou de forma drástica.

Atualmente cada pessoa consome cerca de 30 a 40 kg por ano, o que corresponde a cerca de 20 saquetas de açúcar por dia, que equivale a 500 calorias extras. Se não queimar estas calorias, através do desporto ou do trabalho, em menos de um mês vai engordar 1 kg.

A omnipresença do açúcar

O açúcar está presente em quase tudo, não só no açucareiro de mesa, ou no açúcar que adicionamos ao café ou então nos alimentos óbvios, como os sumos e refrigerantes (veja aqui o açúcar que tem a Coca-Cola), doces, compotas, chocolate, bolos, tartes, biscoitos, mas numa serie de produtos desde o ketchup, sopas embaladas, molhos enlatados, no pão, nos cereais do pequeno almoço (até nos ditos saudáveis, como os integrais), nos iogurtes e em quase todos os alimentos pré-cozinhados. Incluso as barritas de cereais, com o apelativo de “muito saudáveis”, contêm diferentes tipos de açúcar.

São poucos os produtos embalados em cuja composição não entre o açúcar. Está oculto, disfarçado com outros nomes. É só ler os rótulos dos alimentos para poder ver e surpreender-se do açúcar que contém determinados produtos, que nem imaginaria que contivesse.

Os vários nomes do açúcar

Para suavizar o impacto da palavra “açúcar” muitos fabricantes começaram a chamá-lo com outros nomes, como sacarose, glucose, fructose, lactose, galactose, dextrose, xarope de glicose, mel, melaço e, outros mais, com a intenção de não preocupar o consumidor.

O açúcar é basicamente 100% um hidrato de carbono refinado, sendo constituído por 99% de sacarose, substância com um elevado poder adoçante, e por isso, muito usada pela industria alimentar. Outras variedades de açúcar são o amarelo ou mascavado, a diferença em relação ao branco radica no grau de refinação, mas que provocam no organismo os mesmos efeitos nefastos que o branco. Por isso ninguém que se engane e pense que o açúcar integral é menos prejudicial ou que engorda menos.

Porque é que o açúcar faz mal?

O açúcar não é um alimento, é um veneno, porque exerce um efeito destrutivo sobre a saúde. Estes são os malefícios do açúcar para o corpo humano:

  • Enfraquece o sistema imunológico, tornando-o vulnerável às doenças,
  • Fornece unicamente calorias “vazias”, isto é, sem nenhum valor nutritivo,
  • Uma dieta rica em açúcar geralmente está associada com a obesidade e os problemas de saúde associados com ela,
  • Os alimentos ricos em açúcar, costumam ser também na sua maioria, ricos em gorduras saturadas e trans que, não só favorecem o aumento de peso como as doenças cardiovasculares,
  • O açúcar acumula-se no corpo sob forma de gordura dando origem ao excesso de peso,
  • Os produtos ricos em açúcar causam picos de glicose acompanhados depois de picos de insulina, provocando quebras de energia, que induzem a comer mais,
  • O açúcar é um ladrão de algumas vitaminas do complexo B, principalmente da vitamina B1, vitamina B2, vitamina B5, essenciais ao organismo,
  • É suspeito de causar hiperatividade nas crianças,
  • Promove as cáries dentárias,
  • É o alimento preferido das células cancerígenas,
  • Provoca o envelhecimento prematuro da pele.

Por tudo isto o açúcar deve ser um alimento proibido, bem como os alimentos açucarados, pois possuem um índice glicémico elevado, que conduzem ao aumento rápido da glicose do sangue, que por sua vez, faz libertar a insulina. Esta hormona estimula a fome e a consequente vontade de comer, contribuindo para o aumento de peso e uma má saúde.

Como reduzir o consumo de açúcar

  • Diminuir o açúcar do café, ou substitui-lo por adoçantes (preferentemente naturais)
  • Beber água em vez dos refrigerantes ou sumos industriais
  • Dar preferência aos iogurtes naturais
  • Optar pelos cereais sem açúcar (ler os rótulos)
  • Evitar, ou pelo menos reduzir, o consumo de bolos, bolachas e todo o tipo de guloseimas e alimentos processados
  • Desabituar-se do sabor doce, o paladar pode ser reeducado

O açúcar, que o organismo necessita, deve proceder dos hidratos de carbono complexos, como o pão integral, cereais, arroz, fruta e vegetais. Estes alimentos liberam os seus açúcares de forma lenta e gradual na circulação sanguínea, o que vai permitir, manter estável a glicémia e impedir a subida da insulina, condição essencial para manter a sensação de saciedade por muito mais tempo.

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